Berichten

Hoe ‘De trotse veteraan’ begon

Als infanterist van de Prinses Irene Brigade nam ik deel aan de missies IFOR2 (1996) en SFOR5 (1998/1999).
Mijn periode als militair heeft de rest van mijn leven op positieve wijze beïnvloed.

Gewone mensen

p het moment dat Srebrenica viel, was ik volop bezig om de stap van dienstplichtige naar beroepsmilitair te maken. Amerika werd getroffen door een hittegolf, waarbij de temperatuur gedurende vijf dagen de 40 graden bereikte, Irak gaf toe dat er een biologisch wapenprogramma bestond en verder..? Vrij weinig eigenlijk.

Verhalen

Hoe ga ik hier eigenlijk kleur aan geven? Die gedachte kwam vrij snel naar boven, nadat ik aan ‘De trotse veteraan’ begon. Tot dat moment had ik me nog niet beseft hoe weinig veteraan gerelateerde foto’s ik bezat. Zoals wel vaker het geval is met mijn schrijverij, begon ik eraan, voor ik daadwerkelijk had bedacht hoe het er dan precies uit zou moeten zien.

Onder een brug

Jaarlijks zie je ze voorbij komen. Bij de nationale Dodenherdenking, op Bevrijdingsdag, Nationale Veteranendag en bij tal van andere gelegenheden. Trotse oude mannen, die decennia geleden hun leven in de waagschaal zetten om Europa te bevrijden. Tijdens die tocht door Europa verloren ze al maten en naar mate de jaren verstreken, zijn hun aantallen minder en minder geworden.
Kameraden die in zijn gehaald door de tijd.

Vergeet niet Srebrenica

Denkend aan de jaren 90, denk ik ook aan de opkomst van de housescene. Jongeren leken nog vrijer dan in de jaren 70 en het leven leek te bestaan uit feesten. Er leek een bepaalde desinteresse in de toekomst te heersen bij velen. We leven nu, dus feesten we nu.

Op vredesmissie

Wanneer je als jonge gast op vredesmissie gaat, weet je precies wat je te wachten staat. Je bent getraind en geoefend, hebt je terdege ingelezen in het land waar je naartoe gaat, bent op de hoogte van het verloop van de strijd/oorlog die hebben geleid tot de missie en dankzij je topografiekaart weet je zelfs waar het land van bestemming ligt. Kortom, niets kan jou verrassen, je bent er klaar voor.

Begrip begint bij kennis

Veel mensen lijken nog steeds een gekleurd beeld te hebben bij veteraan of veteranen. Wie en vooral wat zijn veteranen nu eigenlijk? Wat is het nut van veteranen? Wat hebben wij eigenlijk te maken met veteranen?

Pax Romana vs vredesmissie

De Pax Romana was een periode van ca 200 jaar die begon in 27 voor Christus, toen Augustus de strijd om de macht won en keizer van Rome werd. Een tijdperk waarin er relatieve vrede heerste in het Romeinse rijk.

Veteranen

‘Ik hou niet van militairen, want ik ben tegen oorlog.’ Of wat te denken van: ‘Heb je wel eens iemand dood geschoten?’ Het zijn reacties die veteranen te horen krijgen als ter sprake komt dat ze militair zijn (geweest).